Europa: Der alte Kontinent

„Kein Ort, sondern eine Idee“, wird Europa vom französischen Philosophen Bernard-Henri Lévy genannt – dies in Anspielung auf die Tatsache, dass die geographischen bzw. geologischen Grenzen Europas nicht fest umrissen sind. Für die meisten Menschen reicht Europa von Island im Westen bis zum Uralgebirge im Osten und von der Nordspitze Norwegens bis Kreta im Süden.

Albanien Multiaktivreise

Albanien – Aktivreise

  • * Der Llogara Nationalpark mit seinem einzgartigen Berg-Meer Panorama
  • * Kajaktouren entlang der Küste zu den schönsten Stränden Albaniens
  • * Radfahrten durch die Riviera Albaniens
  • * Die historischen Städte Berat und Gjirokastra
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Albanien Wanderreise

Schätze des Südens

  • * Der Ohrid- und der Prespasee an der Grenze zu Mazedonien
  • * Die historischen Städte Berat und Gjirokastra
  • * Der archäologische Park von Butrint
  • * Dörfer an der Küste und der spektakuläre Llogora - Pass
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Albanien Wanderreise

Trekking im wilden Norden

  • * Herausfordernde Pass-Überquerungen im Herzen der Albanischen Alpen
  • * Einsame Bergdörfer & traditionelle Lebensweise
  • * Nationalpark Theth inmitten der „Verfluchten Berge“ (Bjeshkët e Nemuna)
  • * Blick auf Albaniens höchste Berge: Radohima, Jezerca, Arapi
  • * • Tirana – kulturelles & wirtschaftliches Zentrum Albaniens
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Albanien Wanderreise

Wandern und Kultur im Land der Skipetaren

  • * Leichtes bis mittelschweres Bergwandern im reizvollen Süden
  • * Kulturhistorisch interessante Städte: Butrint, Berat, Gjirokastra, Kruja und Durrës
  • * Zu verborgenen Dörfern, wo alte Traditionen noch lebendig sind
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Albanien Wanderreise

Wandertour in den Albanischen Alpen

  • * Überquerung des Valbona & Thore Passes
  • * Nationalheiligtum Kruja, Shkodra mit Rozafa-Festung
  • * Bootsfahrt in der malerischen Drini-Schlucht
  • * Berg Dajti (1580 m), der Hausberg von Tirana
  • * 3 Tage in Kosovo mit Besteigung des Berges Hajla (2400 m)
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Armenien Wanderreise

Armenien – Almen, Klöster & Berge

  • * Trekking: Geghama-Gebirge (5 Tage) & Mount Khustup (3 Tage)
  • * Viele mittelalterliche Kirchen und Klöster
  • * UNESCO-Weltkulturerbestätten Etschmiadsin, Swartnoz, Geghard, Sanahin und Haghpat
  • * Besteigung des 4.080 m hohen Aragaz-Westgipfels
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Armenien Wanderreise

Armenien – Wandern & Kultur

  • * UNESCO-Weltkulturerbestätten Etschmiadsin, Swartnoz , Geghard, Sanahin und Haghpat
  • * Klosteruniversität von Tatev mit ihren reichen Kunstwerken und Handschriften
  • * Karahunj, das armenische Stonehenge
  • * Klöster Khor Virap und Noravank
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Bosnien Herzegowina Wanderreise

Bosnische Bergwelten

  • * Atemberaubende Ausblicke bei den Wanderungen entlang der Via Dinarica.
  • * Mostar und seine alte Ottomanische Brücke
  • * Sarajevo “Das Jerusalem Europas”
  • * Maglic, der höchste Berg Bosniens und Herzegovinas
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Bulgarien Wanderreise

Bulgarien – Auf den Gipfeln des Balkan

  • * Wanderungen im Rila-, Vitoscha und Pirin-Gebirge
  • * Besichtigung des Klosters Rila – UNESCO-Weltkulturerbe
  • * Sandpyramiden von Melnik und Rojen Kloster
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Bulgarien Wanderreise

Bulgarien – Ikonen, Bergseen & Dörfer der Rhodopen

  • * Unverfälschte Gebirgslandschaften mit klaren Bergseen
  • * Besichtigung des Klosters Rila – UNESCO-Weltkulturerbe
  • * Die „Wunderbaren Brücken“ und die Pyramiden von Stob
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Geographie

Der Kontinent wird geografisch von Atlantik, Mittelmeer und Nordsee begrenzt; in Istanbul trennt der Bosporus Europa von Kleinasien; zwischen Schwarzem Meer und Kaspischer See verläuft am Kaukasus die Grenze zwischen Europa und Asien. Je nach Definition stehen dort, am Kaukasus, auch die höchsten Berge Europas, der höchste davon ist der Elbrus mit 5.642 m. Weitere wichtige Gebirge des Kontinents sind die Alpen (höchster Berg: Mont Blanc, 4.810 m), die Pyrenäen zwischen Frankreich und Spanien (Pico de Aneto, 3.404 m), die Karpaten in Südosteuropa sowie das Skanden-Gebirge im Norden, das Skandinavien seinen Namen gibt. Der längste Fluss Europas ist mit 3.530 Kilometern die russische Wolga, gefolgt von der Donau mit 2.857 Kilometer Länge. Der größte See ist der Ladogasee in Nordwestrussland, nahe der Grenze zu Finnland. Er ist mit über 17.700 Quadratkilometer Wasserfläche rund 30 Mal so groß wie der Bodensee.

Bevölkerung

Europa ist politisch in Bewegung. Derzeit gibt es – von Albanien bis Zypern – ca. 50 Staaten (je nach Zählweise), die ganz oder zumindest teilweise zu Europa zählen; 28 davon haben sich zur Europäischen Union zusammengeschlossen – dem stärksten Wirtschaftsraum der Welt. Insgesamt leben in Europa auf einer Fläche von über 10 Millionen Quadratkilometer über 740 Millionen EinwohnerInnen.

Die größten Länder Europas sind flächenmäßig der europäische Teil Russlands (3,955 Mio. Quadratkilometer), die Ukraine (603.000 Quadratkilometer) und Frankreich (544.000 Quadratkilometer. Die einwohnerreichsten Länder sind Russland (104 Millionen EinwohnerInnen im europäischen Teil), Deutschland (81 Mio. EinwohnerInnen) und Frankreich (65 Mio. EinwohnerInnen). Die kleinsten Staaten Europas sind der Vatikan, Monaco und San Marino. Moskau, London und der europäische Teil Istanbuls sind die größten Ballungsräume des Kontinents. Im globalen Vergleich liegt Moskau mit seinen über 10 Millionen EinwohnerInnen allerdings nur auf dem 15. Platz der größten Metropolregionen der Welt.

Rund 75 % der EuropäerInnen bekennen sich zum Christentum (Katholizismus, Protestantismus, Orthodoxie), ca. 17 % sind konfessionslos, geschätzte 6-8 % sind islamischen Glaubens. Die am häufigsten in Europa gesprochenen Sprachen sind Russisch, Deutsch und Englisch.

Klima, Flora, Fauna

Aufgrund seiner Lage und Topographie sind in Europa verschiedenste Klimastufen vertreten, wobei sich oft die Entfernung zum Meer bestimmend auswirkt: In meeresnahen Gebieten Westeuropas dominieren milde Winter und kühler Sommer; in Osteuropa sind kalte Winter und heiße Sommer vorherrschend. Der Einfluss des atlantischen Golfstroms bewirkt in großen Gebieten Europas verhältnismäßig milde Temperaturen, durch die Richtung der Erdrotation beherrschen vor allem westliche Winde das Wettergeschehen am europäischen Kontinent. Im Mittelmeerraum bringt das mediterrane Klima heiße und trockene Sommern und milde, feuchte Winter. Im Norden herrscht arktisches Klima mit kalten Wintern und kühlen, trockenen Sommern. Die verschiedenen Klimazonen bedingen ihre je eigenen Vegetationsformen – von arktisch bis mediterran. Europa ist der einzige Kontinent ohne nennenswerte Wüstengebiete.

Ein Großteil der Fläche Europas ist agrarisch genutzt. Auch die europäische Fauna ist weitgehend unter Kontrolle des Menschen. Große Raubtiere wie Bären oder Wölfe gibt es in größeren Beständen nur noch im Osten und Norden des Kontinents; auch Greifvögel wurden stark dezimiert. Falls man ein typisches europäisches Wappentier küren müsste, dann wäre die Gämse ein Kandidat: Diese Großtierart ist fast ausschließlich in den europäischen Gebirgsregionen verbreitet.